Gli Jólasveinar (“amici/ragazzi del natale”, da jól = “Natale” e sveinn = “amico”, “ragazzo” sono figure del folclore islandese, ritratte come burloni maliziosi, ma che sono state riviste anche in tempi moderni per assumere un ruolo più benevolo simile a quello di Babbo Natale. Il loro numero è variato nel tempo, ma attualmente sono considerati essere tredici. All’inizio il loro numero e le loro rappresentazioni variavano molto a seconda della posizione, con ogni singolo elemento che va da un semplice burlone a un mostro omicida che mangia bambini. Nel 1932, il poema “Jólasveinarnir” fu pubblicato come parte del popolare libro di poesie Jólin Koma (“Il Natale sta arrivando”) del poeta islandese Jóhannes ùr Kötlum. Il poema reintrodusse la società islandese al folklore e stabilì quelli che oggi sono considerati i tredici canonici Jólasveinar, le loro personalità e il loro legame con altri personaggi folcloristici.

Mettono premi o punizioni nelle scarpe piazzate dai bambini sui davanzali delle finestre durante le ultime tredici notti prima di Yule (Natale). Ogni notte, uno jólasveinn visita ogni bambino, lasciando regali o patate marce a seconda del comportamento del bambino durante l’anno.

Gli Jólasveinar sono ritratti come burloni maliziosi, o addirittura criminali, che a volte rubano, a volte molestano la popolazione, e hanno tutti nomi descrittivi che trasmettono il loro modus operandi. Nei tempi moderni sono stati raffigurati con un ruolo più benevolo paragonabile a Babbo Natale e altre figure correlate. Sono generalmente raffigurati con vestiti islandesi di stile tardo medievale, ma a volte vengono mostrati mentre indossano il costume tradizionale da Babbo Natale, specialmente durante gli eventi per bambini.

Si dice che gli Jólasveinar siano i discendenti dei troll di montagna Grýla e suo marito Leppalúði. Grýla è grande e spaventosa, con un grande appetito per la carne di bambini maliziosi, e si dice che li metta in una pentola grande e li trasformi in spezzatino. Si dice inoltre che Grýla cammini tra le montagne per spaventare i bambini islandesi che si sono comportati male prima di Natale. Suo marito è più piccolo e più debole, e per lo più rimane a casa nella sua caverna, pigro e spensierato. Sono raffigurati con il gatto Yule, una bestia che, secondo il folklore, mangia bambini che non ricevono nuovi vestiti per Natale.

Gli Jólasveinar scendono in città durante le ultime 13 notti prima di Natale, a partire dal 12 dicembre (vigilia di Santa Lucia) e fino al 24 dicembre. Nei giorni che verranno pubblicheremo tutti i “tredici” ufficiali Jólasveinar nell’ordine in cui arrivano (uno al giorno) a partire da oggi.

I nomi in italiano sono basati sulla traduzione inglese del poema di Hallberg Hallmundsson.